Historia de la Zona Libre de Col贸n

Le correspondi贸 al Dr. Thomas E. Lyons ciudadano norteamericano y especialista en zonas de comercio exterior, por orden del entonces presidente de la Rep煤blica Enriques Jim茅nez llevar a cabo un estudio de factibilidad en nuestro pa铆s con el fin de construir una zona franca. Conociendo la importancia de la posici贸n geogr谩fica de la ciudad de Col贸n y de los Puertos adyacentes a esta ciudad, el Dr. Lyons manifiesta en sus estudios que la ciudad de Col贸n es el sitio apropiado para la tan anhelada Zona Libre. El mandatario de la Rep煤blica dict贸 el Decreto Ley N潞 18 de junio de 1948, mediante el cual se cre贸 la Zona Libre de Col贸n, como una instituci贸n aut贸noma del estado paname帽o, la que tendr铆a personer铆a jur铆dica propia, pero sujeta a la inspecci贸n y vigilancia de la Presidencia de la Rep煤blica y de la Contralor铆a General.


Primera junta directiva

La primera junta directiva de la Zona Libre de Col贸n se establece el primero de julio de 1948, quedando constituida de la siguiente manera:

  • Agustin Cede帽o Presidente
  • Manuel Castillo Secretario
  • Herbert Toledano Tesorero
  • Roberto Einsenmann Vocal
  • George Bennet Vocal
  • Galileo Solis Asesor


G茅nesis de la Zona Libre de Col贸n

Cabe destacar que esta Zona Libre de comercio, inicia sus operaciones en Calle 5 en el edificio Arboix y luego, se traslada al edificio Portobelo en las Cuatro Potencia en calle 12 y Ave. Melendez. Tan pronto se convierte en ley de la naci贸n, la Zona Libre Inicia operaciones con diez empresas y treinta y cinco hect谩reas, hoy d铆a contamos con m谩s de tres mil empresas y mil sesenta y cinco hect谩reas.

Uno de los proyectos m谩s importantes del a帽o fiscal es la construcci贸n del Aeropuerto Internacional de pasajeros y carga, para cual tenemos destinados m谩s de 270 hect谩reas y llevar谩 con mucho orgullo el nombre del presidente Enrique A. Jim茅nez. El primer Gerente fue Don Silvio Salazar, cuyo nombramiento se hizo efectivo el dos de diciembre de 1950. Desafortunadamente, el se帽or Salazar renuncia y en su reemplazo se nombra a Don Mario de Diego el 22 de junio de 1951.

Desde sus inicios la Zona Libre de Col贸n ha jugado un papel importante en la econom铆a del pa铆s, ya que es una de las Instituciones estatales que m谩s aporta al producto interno bruto del pa铆s.

Queremos resaltar que fue la C谩mara de Comercio de Col贸n uno de los pilares fundamentales para lograr esta zona segregada que tantos beneficios a generado al pa铆s, principalmente a la provincia de Col贸n; creando fuentes de empleos y beneficios econ贸micos para todos los paname帽os. Entre algunas de las empresas que se establecieron al inicio de la Zona Libre de Col贸n podemos enumerar las siguientes: la Gillete Export, Coca Cola export Corp., la Pfizer Int, la Park Davis Inc y otras.